Como a indústria pode caminhar para um futuro baixo carbono

O setor industrial é uma fonte vital de riqueza, prosperidade e valor social em escala global.

As empresas industriais produzem cerca de um quarto do PIB global e do emprego, e fazem produtos e materiais que são essenciais para nossas vidas diárias. Suas atividades, como as da maioria das empresas, também afetam o meio ambiente.

Aproximadamente 28% das emissões globais de gases de efeito estufa (GEE) vieram da indústria em 2014. A menos que a indústria consiga reduzir suas emissões, o mundo lutará para alcançar as metas de redução de GEE de 80% a 95% que os governos estabeleceram no Acordo de Paris de 2015.

Reduzir as emissões industriais de GEE não será fácil, mas é possível. O relatório da McKinsey “Descarbonização de setores industriais: a próxima fronteira” trouxe insights de que as empresas de amônia, cimento, etileno e aço podem reduzir suas emissões de dióxido de carbono (CO²) a quase zero com melhorias de eficiência energética, produção elétrica de calor, uso de hidrogênio e biomassa como matéria-prima ou combustível e a captura de carbono.

A descarbonização desses setores custará entre US $ 11 trilhões e US $ 21 trilhões até 2050 e exigirá a aceleração da construção da capacidade de energia renovável, para fornecer quatro a nove vezes mais energia limpa do que a indústria precisaria na ausência de qualquer esforço para reduzir as emissões.

Os desafios para reduzir emissão de CO² industrial

A grande maioria das emissões dos GEE são feitas pela indústria. Metade das emissões de CO² da indústria resultam da fabricação das quatro commodities industriais – amônia, cimento, etileno e aço e reduzir as emissões de CO² nos setores em foco é mais difícil do que na maioria dos outros por quatro razões técnicas:

Primeiro, 45% de emissões de CO² desses setores resultam de matérias-primas que não podem ser reduzidas por uma mudança nos combustíveis, apenas por mudanças nos processos. Em segundo lugar, 35% das emissões desses setores vêm da queima de combustíveis fósseis para gerar calor de alta temperatura e reduzir essas emissões mudando para combustíveis alternativos, como eletricidade com zero carbono, exige mudanças no projeto dos fornos. Terceiro, os processos industriais são altamente integrados, portanto, qualquer alteração em uma parte de um processo deve ser acompanhada por alterações em outras partes desse processo. Finalmente, as instalações de produção têm uma longa vida útil, normalmente superior a 50 anos com manutenção regular.

Fatores econômicos aumentam o desafio de reduzir as emissões. Amônia, cimento, etileno e aço são commodities, portanto, o custo é a consideração decisiva nas decisões de compra. As empresas que aumentam seus custos ao adotar processos e tecnologias de baixa emissão se verão em desvantagem de preço em relação às rivais que não o fazem.

Opções para descarbonização industrial

Apesar dos desafios descritos acima, as empresas nos quatro setores foco podem trazer suas emissões de CO² para perto de zero com uma combinação de abordagens.

As mais promissoras são as melhorias de eficiência energética, a eletrificação de calor, o uso de hidrogênio feito com eletricidade zero-carbono como matéria-prima ou combustível, o uso de biomassa como matéria-prima ou combustível e captura e armazenamento de carbono (CCS) ou uso (CCU).

A combinação ideal de opções de descarbonização variará de instalação para instalação, mesmo dentro do mesmo setor, porque os fatores locais determinam quais são as mais práticas ou econômicas. As empresas devem avaliar suas opções em uma base específica do local, examinando cuidadosamente esses fatores.

Os fatores mais importantes são a disponibilidade e o custo das fontes de energia com baixo teor de carbono – especificamente, eletricidade renovável com zero de carbono e biomassa produzida de forma sustentável.

Melhorar a eficiência energética é uma maneira econômica de reduzir as emissões de CO² de 15 a 20%. Isso seria um bom começo.

Mudar para biomassa como combustível ou matéria-prima é financeiramente atraente em fábricas de cimento e usinas siderúrgicas recém-construídas porque tecnologias maduras estão disponíveis para biomassa nesses ambientes.

A biomassa também pode substituir as matérias-primas de combustíveis fósseis para a produção de etileno e amônia, embora essa abordagem custe mais do que eletrificação.

Caminhos de investimento para a indústria de baixo carbono

Quase independentemente da opção de descarbonização que uma empresa escolhe – exceto para melhorias de eficiência energética – a descarbonização leva a um aumento na demanda por eletricidade.

Alcançar a dupla transformação dos setores de energia e industrial exigirá esforços coordenados em toda a economia.

Como as empresas devem se preparar?

As empresas industriais devem se preparar para a descarbonização conduzindo uma revisão detalhada de todas as suas instalações e observando a disponibilidade de eletricidade, hidrogênio, biomassa e capacidade de armazenamento de carbono de baixo custo.

De modo geral, as empresas industriais podem reduzir drasticamente suas emissões de carbono, mas apenas colaborando com outras partes interessadas. O planejamento conjunto e a ação oportuna podem acelerar o desenvolvimento de tecnologias de baixo carbono para a indústria e ajudar a coordenar a dupla transformação dos setores industrial e de energia.

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Referências

Decarbonization of industrial sectors: the next frontier. McKinsey 2018. Disponível em: <https://www.mckinsey.com/~/media/mckinsey/business%20functions/sustainability/our%20insights/how%20industry%20can%20move%20toward%20a%20low%20carbon%20future/decarbonization-of-industrial-sectors-the-next-frontier.pdf>. Acesso em 15 de março de 2021.

 

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